TUNGKOL SA ATIN

Nagsimula ang Fatima Foundation noong Mayo 10, 2019 bilang isang LLC sa real-estate. Upang makahanap ng tirahan para sa mga walang tirahan sa Amerika. Ilang sandali pa ay tumama ang Covid 19. Ang aking asawa at ako ay natigil sa Pilipinas nang ang mga bagay ay talagang nabaliw. Ipinasara ng gobyerno ng Pilipinas ang lahat, at ang ibig kong sabihin ay LAHAT! Walang mga tindahan, walang mga restawran, walang mga taxi upang makalibot, wala! Kung nahuli ka sa kalye ay mapupunta ka sa kulungan, period! At marami ang gumawa. Sa loob ng maraming buwan ay hindi kami nakaalis sa aming hotel. Lahat ng hotel ay sarado. Ang mga tao lang na nasa mga hotel noong nagsara sila ang maaaring manatili. Walang sinuman ang maaaring umalis sa isang hotel at pumunta sa isa pa.  Naubusan na ng pagkain ang hotel na tinutuluyan namin. Pagkatapos ay sinabi sa amin na kailangan naming umalis sa aming hotel sa loob ng 10 araw dahil ang aming silid ay kinuha ng ilang opisyal mula sa Maynila.

Me & Wifey Heart.jpeg

Sa isang lugar sa Cebu Philippines

Itatapon nila ako, ang aking asawa at ang aking 6 na taong gulang na anak sa mga lansangan, at sinadya nila ito! That's when the realization set in, wala tayo sa America, nasa third world country tayo na walang tumulong sa atin. Kung itinapon nila kami, kami ay aarestuhin at lahat ay magkakahiwalay. NOTE: Hindi ka nila pinapakain sa kulungan sa Pilipinas tulad ng ginagawa nila sa America, kailangang dalhan ka ng mga kamag-anak ng pagkain o mamatay ka sa gutom. Ganoon din ang mga Pilipino, hindi sila makaalis sa kanilang mga bahay o makukulong. Hindi man lang sila makapunta sa trabaho. Kaya paano kumakain ang mga tao? Hindi nila. Maliban na lamang kung mayroon silang stockpile ng pagkain, na wala, sila ay namamatay sa gutom at marami ang namatay. Alam kong kapag nakabalik na tayo sa America, kailangan nating tulungan ang mga taong ito. Anyway, salamat sa Diyos hindi dumating ang mga opisyal mula sa Maynila, at sa huling minuto ay sinabihan kami na maaari kaming magpatuloy.  

 

image5.jpeg

Mountain View Cebu Pilipinas

Maraming beses na akong nakapunta sa Pilipinas noon at nakakita ng kahirapan at mga batang walang tirahan sa lansangan na namamalimos ng pera o pagkain. Katulad ng makikita mo sa TV. A side note, the Philippines people are the friendliest, polite people in the world, sila talaga. Kung hindi mo pa nakikilala ang isang tunay na Pilipino o nakapunta sa Pilipinas, hindi mo malalaman kung ano ang ibig kong sabihin.

So, when we finally got back to America (thank you American Embassy & others) nagugutom na ang pamilya ng asawa ko kaya sinimulan namin silang tulungan na kumuha ng pagkain. Sa oras na ito ay medyo hindi na mahigpit ang mga lockdown at maaaring kumuha ng pagkain ang isang miyembro ng pamilya. Ngunit walang may pera para sa pagkain dahil hindi sila pinapayagang magtrabaho. So, we started helping them, then we realized, wala ni isa sa mga kapitbahay o mga kapitbahay na bata ang kumakain kaya nagsimula na kaming magpakain at dumami na ang mga bata. Ngayon, paano tayo titigil? Well, hindi namin kaya at iyon ang dahilan kung bakit kailangan namin ang iyong mga donasyon o sponsorship. Kahit na matapos ang lockdown, tutulong tayong pakainin ang mga bata at kanilang pamilya sa Pilipinas. Pero simi retired na ako at nauubusan na ako ng pera.  

 

Dahil matagal nang pangarap ng aking asawa na magsimula ng isang kawanggawa, at ngayon ang pangarap ko na gawin ito ng buong oras kasama siya, gusto naming makahanap ng isang maliit na tindahan sa Pilipinas at sa mga donasyon ay magsimula ng isang "meals on Wheels" tulad ng mayroon sila dito sa America. Malaking kaldero ng kanin na nagluluto sa lahat ng oras kasama ng lahat ng uri ng iba pang pagkain at may humigit-kumulang 10 van na dumadaan sa mga lungsod at nagbibigay ng pagkain, tela, medikal kung mayroon tayong mga mapagkukunan para sa mga batang ito na nahihirapan at kanilang mga pamilya.   

Noong maliit pa ang asawa ko, palagi siyang nangangarap ng aginaldo mula kay Santa. Ang kanyang ama ay kumikita lamang ng humigit-kumulang 200 pesos sa isang araw (mga $4 American dollars sa isang araw) at kailangan niyang pakainin ang 19 na tao sa suweldong iyon. Siya lang ang nagtatrabaho, kaya walang matitira. Sinabi niya sa akin ang isang kuwento noong siya ay maliit, sa bisperas ng Pasko, lihim siyang naglagay ng isang liham sa kanyang window sill na humihingi kay Santa ng isang maliit na manika, na hindi gaanong hihilingin. Pagkagising niya kinaumagahan ang una niyang ginawa ay ang hanapin ang sulat, may excitement sa kanyang mga mata ay wala na ang sulat, marahil ay darating na talaga ang una niyang aginaldo mula kay Santa, saka niya namalayan na hinipan ng hangin ang sulat sa sahig. Naiisip mo ba ang kalungkutan sa puso ng maliliit na batang babae na ito. Hanggang ngayon ang kwentong ito ay sumasakal pa rin sa akin.

IMG_1418.JPG
Better times.JPG
Better Times. Before the Pandemic.

A Christmas Story

  When my wife was little, she always dreamed of a Christmas present from Santa. Her father only made about 200 pesos a day (about $4 American dollars a day), and he had to feed the whole family on that salary. He was a taxi driver and the only one working, so no money to spare. Work is hard to find in the Philippines. My wife told me a story of when she was a little girl. On Christmas Eve, she secretly put a letter on her window sill asking Santa for a small doll, not much to ask for. When she woke the next morning, with excitement in her eyes, the letter was gone, maybe my first Christmas present from Santa was really coming true. Then she realized the wind had blown the letter on the floor. I can't imagine the sadness in that little child's heart.

 

Like a lot of children in the Philippines, my wife never did get a Christmas present. I gave her her first Christmas present when she was 19, a doll,  along with a bunch of other gifts!